Posté le 24 Avril 2018

La gestation chez la chienne

Dès l'apparition des premières chaleurs, marquant la puberté et l'acquisition d'une croissance suffisante, la chienne peut entrer en gestation. Cependant, il est conseillé d'attendre la fin de la croissance de la chienne qui continue après la puberté avant de la faire porter.

Il est donc couramment conseillé d'attendre le troisième cycle pour commencer sa mise à la reproduction. La puberté n'arrive pas au même âge selon la taille et la race du chien : elle est plus précoce chez les petits chiens et plus tardive chez les chiens de grande taille. Ainsi, l'apparition des premières chaleurs peut se faire dès 5 mois chez les races de petite taille, 6 mois pour les races moyennes, 12 mois chez les grandes races et 18 mois chez les races géantes.

Mieux comprendre le cycle sexuel de la chienne : durée et phases

Son cycle sexuel est particulier, il est centré autour des chaleurs pendant lesquelles la chienne ovule et peut être saillie par le mâle. Afin de mieux comprendre le cycle sexuel canin, on a coutume de le décomposer en 4 étapes :

- le début des chaleurs, également appelé pro oestrus. Pendant cette phase durant de 3 à 17 jours, la vulve est gonflée et laisse échapper des pertes contenant du sang. Ces pertes peuvent être plus ou moins abondantes selon les chiennes. Chez certaines, elles sont pratiquement inexistantes et peuvent passer inaperçues. Pendant cette phase, la chienne attire les mâles comme des mouches mais comme elle n'est encore pas en train d'ovuler, elle refusera tout accouplement avec ses prétendants.

- L'ovulation ou l'oestrus. Il s'agit de la période pendant laquelle la chienne ovule et peut être fécondée par le mâle. Elle acceptera normalement la saillie?mais pas forcément avec le mâle que vous lui aurez choisi. Cette phase dure 2 à 3 jours et se manifeste par une vulve toujours gonflée mais qui commence à présenter un flétrissement et des pertes vulvaires moins sanguinolentes donc plus claires.

- Le metoestrus ou diestrus. Si l'ovule a été fécondé, c'est la période de gestation qui commence pour une durée de 57 à 65 jours, autrement dit la période de développement de l'embryon puis du foetus. S'il n'y a pas eu de saillie, l'ovule non fécondé se transforme en corps jaune qui vit le temps d'une durée de gestation.

- L'anoestrus ou phase de repos de l'appareil génital intervient après la mise bas de la chienne ou après la phase de vie des corps jaunes. Sa durée peut varier de 2 à 9 mois.

L'intervalle entre deux épisodes de chaleur comprenant donc ces deux dernières phases peut varier entre 4 et 13 mois, selon lesraces et les individus.

Attention, la biologie n'est pas une science exacte et certaines chiennes peuvent présenter des cycles différents de ce schéma en 4 étapes, notamment lors des premières chaleurs chez une jeune chienne.

Comment savoir si ma chienne attend des petits

Il n'est pas toujours évident de savoir si votre chienne est réellement gestante mais il existe tout de même un certain nombre de signes de grossesse:

- un écoulement vaginal se produit et les tétines se gonflent environ 1 mois après l'accouplement

- l'appétit de la future maman diminue à la moitié de la grossesse mais ce n'est pas systématique.

- le ventre s'arrondit et le poids de la chienne peut augmenter de 20 à 55%. Cependant, on peut très bien ne rien détecter avant 45 à 50 jours de gestation !

- son comportement peut également changer. Elle peut par exemple passer beaucoup de temps à dormir, notamment en fin de gestation.

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Quels contrôles vétérinaires pour ma chienne gestante ?

 Si vous pensez qu'elle attend des bébés, emmenez votre animal en consultation chez le vétérinaire pour confirmer ou infirmer le diagnostic de gestation. Il pourra, si besoin, faire passer des examens de contrôle à votre chienne pour vérifier que le déroulement de la gestation est normal.

L'examen le plus courant est bien évidemment l'échographie, pouvant être utilisé à partir de 21 à 28 jours de gestation. L'échographie est une technique utilisant les ultrasons : elle est donc non invasive mais ne permet pas de déterminer exactement le nombre de chiots dont sera composée la portée.

Le vétérinaire pourra également procéder à une simple palpation de l'abdomen. Si elle est gestante, il sentira que l'utérus est épaissi et des mouvements à l'intérieur dès le 21ème jour de grossesse. Les battements de cœurs des chiots seront perceptibles à compter du 25ème jour de gestion à l'aide d'un simple stéthoscope. Mais là encore, cette technique ne permet pas de savoir précisément le nombre de naissances prévues.

Enfin, la radiographie peut permettre de visualiser les squelettes des chiots et de savoir combien de petits votre chienne attend?mais seulement au 45ème voire au 49ème jour de gestation. Cependant, cette technique employant les rayons X n'est pas sans risques pour les chiots à naître.


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